viernes, 22 de septiembre de 2017

Diplomacy y los fanzines sobre su juego por correo

Antes que el mundo fuera civilizado, vamos, cuando no había internet, existia una cosa llamada juego por correo. Aunque a algunos les parezca arcáico, bárbaro o simplemnte raro, había gente que escribía cartas de forma analógica (o sea a mano) e intercambiaba turnos de juego con amigos. O se apuntaba en una lista de correo de un club. Y funcionaba, vaya si funcionaba. Durante años se añoraba que el cartero llegase trayendo nuevas sobre el resumen de movimientos, mientras se pasaban días y semanas pensando la estrategia a seguir. El primer juego profesional y comercializado que se se apuntó a la modalidad de juego por correo fue Diplomacy, y aunque os cueste creer, hasta bien entrado el siglo XXI aún se seguía usando el juego postal. Pero ¿qué es Diplomacy?


Diplomacy es un juego de estrategia creado en 1954 por Allan B. Calhamer y comercializado desde 1959. El propio Calhamer pagó la impresión de la tirada inicial de 500 ejemplares después que varias compañías de juego se negasen a comercializarlo. Desde entonces Games Research, Avalon Hill, Hasbro y Wizards of the Coast han editado versiones del juego, además de los "hijos bastardos", clones y demás que han aparecido, convirtiendolo en uno de los juegos más jugados de la historia moderna. Diplomacy es un juego de tablero para dos a siete jugadores, que se reparten el control de la Europa anterior a la Primera Guerra Mundial. A través de pactos y alianzas los jugadores irán incrementando su poder. El juego no tiene dados ni ningún tipo de factor de azar, sólo la estrategia de los jugadores les permitirá ir creciendo y gestionar así más recursos y unidades.Los turnos de juego son simultáneos, los jugadores escriben sus acciones así que no pueden cambiarlas, es un juego de estraetgia donde influyen las habilidades sociales de cada jugador, ya que todas las unidades tienen el mismo valor de juego.

Allan B. Calhamer, creador de Diplomacy.
El éxito del juego fue instantaneo. Primero en EEUU y luego en Inglaterra inundó los clubs de juegos, y en 1962 John Boardman empezó a reclutar jugadores de Diplomacy en Nueva York a través de su fanzine de ciencia-ficción Knowable. Durante esa década decenas de fanzines aparecieron sobre el juego, permitiendo a jugadores de todo EEUU competir por correo. En 1969 Don Tumbull publicó Albion, el primer fanzine inglés sobre el juego. Tunbull acabaría siendo el director de la división de TSR en Inglaterra y editor del Fiend Folio original, además de ser el responsable de la introducción de Dungeons & Dragons en Inglaterra y posteriormente en Europa.

John Boardman (2003)
Don Turnbull señalando la primera edición inglesa de Dungeons & Dragons.

Desde entonces aparecieron cientos de fanzines por correo, y esta modalidad de juego se aplicó a un montón de juegos. Con la llegada de Compuserve, el primer operador de servicioes telemáticos, aparecerían los primeros servicioos de juego a través de correos online, pero el juego por correo aún siguio vivo en EEUU y Canadá hasta bien entrado este siglo, habiendo constancia de algunos club que aún jugaban en el año 2011 usando el correo ordinario. Diplomacy fue aceptado en el Salón de la Fama la Academy of Adventure Gaming Arts and Design de Origins en 1994.

Albion, el primer fanzine inglés de Diplomacy.

Primer número de Chimaera (1975)


Os preguntaréis a que viene todo el rollo que os he soltado si este es un blog de rol y mi contacto con Diplomacy se reduce a unas cuantas partidas el siglo pasado. Si habéis estado atentos al blog las últimas semanas he emprendido una cruzada/misión/cabezonería para localizar fanzines antiguos sobre juegos de rol, sobre todo los editados en los primeros años. Buscando por los tubos acabé en una página dedicada a recuperar viejos fanzines por correo sobre Diplomacy. Me picó la curiosidad y me puse a investigar un poco. De ahí saqué la idea sobre este pequeño artículo/homenaje.

The UK Diplomacy Archive, es una página creada hace diez años por Stephen Agar, un entusiasta jugador y creador de varios fanzines sobre Diplomacy, dedicada a recopilar los viejos fanzines por correo sobre el juego.

En Internet Archive también podéis encontrar los números del fanzine Albion de Don Turnbull.

Dedicado a la memoria de Allan B. Calhamer (1931-2013), el cartero que de crío descubrió un libro sobre el imperio austro-húngaro en el desván de su casa y se enamoró de la vieja Europa.

jueves, 21 de septiembre de 2017

Empieza el mecenazgo de Forbidden Lands, el nuevo juego de Fria Ligan

Como comenté hace unos días, hoy ha empezado el mecenazgo de Forbidden Lands, el nuevo juego juego de Fria Ligan. Definido como un juego "de mundo abierto de fantasía retro-survival",  escrito por el escritor de fantasia Erik Granström y con ilustraciones de Nils Gulliksson y Simon Stalenhag, El juego transcurre en el misterioso valle de Ravenland, conocido como Forbidden Lands, un territorio inexplorado hace tiempo después que se construyese un muro en la entrada para evitar la propagación del mal que asolaba la región.


El motor de juego es una variación de Zero-system de Fria Ligan, pero esta vez además incluye dados de 8, de 10 y de 12 caras, además de los tradicionales dados de seis, en función de los poderosos artefactos o mágia que se utilice. En el juego se potenciará no sólo la exploración, sino la supervivencia y la contrucción de refugios y asentamientos a medida que se va descubriendo la historia de la región. El juego viene en caja, como suele ser habitual en las ediciones suecas de Fria Ligan, y está disponible en inglés y sueco. La fecha prevista para su lanzamiento es junio del año que viene.


De las cien mil coronas (unos diez mil euros) que pedían, en pocas han recaudado más de 660.000 (cerca de 70 mil euros). No cabe duda que va a ser otro gran éxito de una de las editoriales de rol más importantes de la década.



Podéis ver toda la información y apuntaros en su página de mecenazgo en Kickstarter.

Zwehihänder disponible en impresión bajo demanda

DriveThruRPG ha anunciado que Zwheihänder ya está disponible en impresión bajo demanda. Además, hasta el viernes el precio será de 49.99 dólares en vez de 59.99 dólares. Para los que compraron el pdf en su día, costará 44.99 dólares mediante un cupón descuento que ha mandado a todos los compradores. ¡Qué hacéis que no compráis ya el juego! 

Podéis comprar Zweihänder a través de DriveThruRPG en este enlace. Os recuerdo que el precio que aparece es el normal, pero que el precio de promoción aparece una vez adjuntéis el juego al carrito de compra. 


miércoles, 20 de septiembre de 2017

Probando la impresion bajo demanda de WotC: AD&D Sages & Specialists

Como sabéis, hace ya unos años que Wizards of the Coast se replanteó su actitud anti-pdf y volvió a ofrecer sus productos a través de DriveThruRPG. El catálogo que tienen está enfocado a su extensa biblioteca de material antiguo, una demanda que les había hecho llegar su comunidad de aficionados en convenciones, correos e incluso hablando con autores. Hace más o menos medio año dieron un nuevo paso al ofrecer la posibilidad de poder comprar algo de ese catálogo en impresión bajo demanda. A día de hoy hay más de un centenar de títulos disponibles, incluidos la edición de aniversario del primer AD&D o recientemente joyas como Domains of the Dread. Ya he probado en varias ocasiones la impresión bajo demanda de DriveThruRPG y estoy bastante satisfecho con todo lo que he comprado. Hace unos días decidí probar para ver la calidad del material de AD&D y pedí una copia impresa de Sages & Specialists, una de las guías que me faltaban, y he de reconocer que el resultado ha sido bastante grato.







El tamaño es un poco más grande que el original, pero la diferencia no es demasiada. El papel interior no es satinado, lo que hace que alguna que otra ilustración parezca saturada. Sin embargo para un libro que salió en 1996 (creo que fué la última de las DM Guides) que ha tenido que escanearse y recomponerse, ha quedado bastante bien. Y su precio, aprosimadamente unos 10 euros, menos de los que me costaría conseguir una de hace 20 años en buen estado. En la actualidad hay más de un centenar de títulos de WotC disponibles en formato de impresión bajo demanda.

Podéis ver toda la lista en DriveThruRPG o en el Dungeons Masters Guild.

martes, 19 de septiembre de 2017

Starfinder o Starfailure :__D

Parece ser que no todo ha sido bonito con el lanzamiento de Starfinder. Pere a llevar meses de preparación, parece ser que las prisas, junto con lo que me parece un posible abaratamiento de costes de impresión ha creado un problema a Paizo. Bastantes usuarios han reportado problemas tanto en la edición limitada como en la normal,. Al parecer la encuadernación no es ninguna maravilla, y el grueso de las hojas se despega al cabo de poco tiempo, según se muestra en la foto que Paizo ha divulgado.




Paizo ha comunicado que se cambiarán todos los ejemplares defectuosos. Si se compró en la GenCon piden que se envíe un correo con una foto del libro, si se compró en una tienda será el propio establecimiento que se encargará de cambiarlo sin coste alguno. Eso sí, habrá que esperar a finales de octubre a que reciban una nueva tirada de ejemplares. 

Y yo me pregunto ¿ES QUE NADIE COMPRUEBA QUE ESTÉN BIEN? Pues parece ser que no. No estamos hablando de "editorial gatico feliz", estamos hablando de una de las editoriales más importantes del mundillo rolero. Y que no tengan un control de calidad, sobre todo para un lanzamiento tan importante es intolerable

Podéis ver la nota de Paizo en este enlace.


¡Impacto directo en el encolado! ¡Máxima energía a los escudos!

Por cierto, si veis el texto sin arreglar y justificar es porque blogger está haciendo el tonto. Intentaré arreglar el artículo más tarde. Mil disculpas.

domingo, 17 de septiembre de 2017

Musica rolera para partidas Cyberpunk

Ambientar bien una partida es casi tan importante como la  propia partida en sí. Vale que todos hemos jugado muchas veces en sitios donde simplemente no podemos hacer demasiado ruido, o que no tenemos el tiempo suficiente para localizar la banda sonora adecuada. Tanto Morgan Blackhand como yo de siempre hemos coleccionado bandas sonoras, primero en cintas de cassette y vinilo, más adelante en cds y en formato digital. Hoy me he topado con esta mezcla tremenda de la música de una de mis películas favoritas. Va de fábula para partidas en un futuro (o presente) oscuro cyberpunk y similares.



Y ya que estamos en el futuro oscuro, este video es genial.



Y si queréis algo más electrónico, os dejo estos videos pero aviso, mirarlos fijamente durante cierto tiempo puede causar mareos como si estuviéseis sufriendo una braindance cyberpunk en el cerebro.




Si queréis algo más retro-synth estos videos os irán de maravilla




Y para acabar, no olvido al profeta del cromo, su música sonó infinidad de veces en nuestras partidas de Cyberpunk 2013 y 2020. Never Fade Away!

Third Imperium: un fanzine canadiense dedicado a Traveller

Tal vez el nombre de Mike Jackson no os suene nada. este guionista,  productor y artista de storyboards fundador de Steam Powered Films y que ha trabajado en series como Aeon Flux y Reboot. En su juventud Mike no sólo fue un rolero enamorado de Traveller, además fué el responsable de Third Imperium, el fanzine de Traveller más importante de Canadá.

Portada del número 1 de  Third Imperium (1986)

Third Imperium se editó durante dos años, de 1986 a 1988, periodo en el que aparecieron once números. Pero su historia no quedó ahí. En el año 2006 un aficionado que aún conservaba números del fanzine consiguión ponerse en contacto con Jackson pidiéndole permiso para poder escanear los números y compartirlos con la comunidad de Traveller . Para su  sorpresa no sólo le contestó sinó que le autorizó a escanear, y difundir todo el material incluido en Third Imperium, artículos, aventuras e incluso el subsector que creó, sinó que además podía distribuirlo, imprimirlo en formato físico o compartirlo en formato digital, cd o dvd, mientras fuese completamente gratuito.

Portada del último número de Third Imperium
Con el tiempo este aficionado (el cual no he conseguido localizar su nombre) consiguió todos los números, los escaneó y además indexó todos los artículos del fanzine.   Parte del material fue donado por el propio Mike Jackson.

Podéis descargar todos los número de Third Imperium desde este enlace.

P.D:  Como véis sigo empecinado en recopilar y recuperar fanzines antiguos dedicados a los juegos de rol, en especial de los años 70 y 80. Hay cientos por no decir miles de ellos, y no podemos permitir que se pierda ese pedazo de historia rolera.